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Le Canadien a récolté le moins de points à l'étranger

Le Canadien a récolté le moins de points à l'étranger
Photo AP

À Philadelphie ou ailleurs, le scénario est souvent le même: le Canadien d'incline

Le commentaire de Dany Dubé: le manque de profondeur de la défense du CH est criant

il y a 11 jours

BROSSARD - Si le Canadien de Montréal se trouve en position précaire au classement général de l'Association de l'est avec 27 matchs à disputer au calendrier régulier, leur rendement à l'extérieur du Centre Bell en est l'une des principales raisons. Claude Julien ne le sait que trop bien.

Avec une fiche de 8-16-1 pour 17 points, le Canadien est l'équipe ayant récolté le moins de points loin de son domicile et dont la moyenne d'efficacité (,340) est la plus basse de toute la ligue. Après 26 parties disputées à l'étranger, les Sénateurs d'Ottawa sont à peine meilleurs, avec 18 points.

Lors de ses 25 rencontres disputées à l'extérieur du Québec, le Canadien n'a totalisé que 57 buts. À ce chapitre, là encore, aucune équipe de la LNH n'a fait pire, bien que les Sénateurs en totalisent 58 après 26 rencontres.

Or, au moment où le Tricolore (1-8-0) ne compte qu'une seule victoire et 11 buts à ses neuf plus récents matchs sur la route — à Washington le 19 janvier —, voilà qu'il disputera 10 de ses 14 prochaines rencontres à l'étranger, à commencer mercredi, face à l'Avalanche du Colorado.

Après des matchs en Arizona, à Las Vegas et à Philadelphie d'ici la prochaine semaine, le Canadien retrouvera le confort de son domicile pour un séjour de quatre matchs en six jours, du 22 au 28 février, dont trois contre des équipes qui sont encore accessibles au classement de l'Est.

Par la suite, entre les 2 et 12 mars, il devra se payer un périple de six matchs à Brooklyn, à Boston, au New Jersey, à Sunrise, à Tampa Bay et à Columbus.

Jouer pour gagner

« C'est sûr qu'on veut s'améliorer sur la route. On n'aime pas notre fiche. Même si on ne joue pas du mauvais hockey, on ne joue pas de l'assez bon hockey pour gagner des matchs. C'est ce qu'il faut trouver le moyen de faire; jouer assez bien pour gagner. Pas seulement pour se garder dans le match », a tranché Julien lors d'une mêlée de presse lundi.

Pour espérer accumuler des victoires à l'étranger, Julien croit que son équipe doit être meilleure qu'elle ne l'est en ce moment autant à l'attaque qu'en défensive. Peut-être que la performance que le Canadien a livrée samedi contre les Predators de Nashville, malgré la défaite de 3-2 en tirs de barrage, servira d'inspiration.

« L'autre soir on a joué tout un match, mais on n'a marqué que deux buts, a rappelé Julien. C'est sûr qu'il y avait un bon gardien. Mais tu demandes à tes joueurs de bien compétitionner, de respecter le plan de match, et ils l'ont fait. Pour gagner des matchs serrés, il faut être bon défensivement aussi. Ce n'est pas trop demander aux joueurs d'être meilleurs dans les deux sens. »

Changements de trios?

Le retour de Phillip Danault à l'entraînement a provoqué des changements au sein de deux des quatre trios du Canadien. Artturi Lehkonen, qui a connu de bons moments auprès de Tomas Plekanec et de Brendan Gallagher au cours des récentes rencontres, a patiné sur le flanc droit avec Max Pacioretty et, en alternance, Danault et Paul Byron au centre.

Charles Hudon, qui a patrouillé l'aile gauche avec Byron et Pacioretty dernièrement, a remplacé Lehkonen auprès de Plekanec et de Gallagher. Les deux autres trios sont demeurés identiques à ceux des récentes rencontres.

Julien a cependant laissé sous-entendre que rien n'était coulé dans le béton, d'autant plus qu'il n'a pas confirmé le retour au jeu de Danault en vue de l'affrontement de mercredi.

Par ailleurs, les attaquants Andrew Shaw et Ales Hemsky, ainsi que le défenseur Shea Weber n'ont pas accompagné l'équipe.

 

Écoutez aussi Dany Dubé qui explique les raisons des lacunes du Canadien à l'étranger...

Isabelle

En direct de 11:00 à 12:00

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Isabelle

avec Isabelle Maréchal

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